Les sujets du jour
Grand débat nationalBrexitElection présidentielle en AlgérieIsraëlElections européennes 2019

Journée internationale des Roms : Romani Design, seule maison de mode Rom au monde

La créatrice Erika Varga montre une création Romani Design, 2019 (ATTILA KISBENEDEK / AFP)

Née d'un projet social destiné à combattre les discriminations affectant les Roms, la maison de couture hongroise Romani Design, avec ses lignes élégantes alliant motifs traditionnels et modernité, séduit les aficionados à travers le monde.

Un hommage à toutes les différences
Créée en 2010 par Erika Varga, énergique Hongroise d'origine Rom, Romani Design est un hommage à toutes les différences. "La mode est un moyen d'expression artistique qui relie les gens, qu'ils soient Rom ou non", estime cette créatrice de 47 ans, alors qu'a lieu ce lundi 8 avril la Journée internationale des Roms. Cette minorité comptant une douzaine de millions de personnes en Europe, dont 700.000 en Hongrie, reste souvent marginalisée et rejetée par une partie de la population, selon les organisations de défense des droits humains.

C'est ce qui a poussé Erika Varga à créer une association puis une entreprise solidaire destinées à oeuvrer à la promotion d'enfants et de femmes issus de cette communauté. "La plupart du temps, les Roms sont présentés de manière péjorative dans les médias. Au point que beaucoup se détournent de leur propre culture. C'est pourquoi il faut des exemples positifs, pas seulement pour la majorité de la population mais aussi pour les Roms eux-mêmes", souligne-t-elle. Or il n'existe pas de plus belle vitrine que la mode, indique cette ancienne bijoutière fière de diriger "la première maison de couture rom au monde".


Célébrer les femmes de caractère 

Dans son petit atelier d'une banlieue de Budapest, Erika Varga coud méticuleusement un galon bariolé qui viendra rehausser un ensemble noir, dernier né d'une gamme dont les produits, souvent fleuris et aux couleurs vives, se vendent jusqu'à 1.000 euros pièce. Ses créations, longtemps réservées à une clientèle branchée locale, s'écoulent aujourd'hui jusqu'en Inde et dans les pays arabes.

Attachée à célébrer les femmes de caractère indépendamment de leurs origines, la maison Romani Design a dédié certaines créations à l'artiste mexicaine Frida Kahlo. En mars, elle a convié comme mannequin Adel Onodi, devenue en 2018 la première femme transgenre à faire la Une d'un magazine de mode hongrois. "J'aime travailler avec des femmes non-conformistes, qui ont traversé des épreuves au cours de leur vie", note Erika Varga, dont les créations ont été saluées notamment par le quotidien allemand Frankfurter Allgemeine Zeitung.

Le mannequin Adel Onodi pose pour la marque Romani Design, 2019 (ATTILA KISBENEDEK / AFP)

Malgré un chiffre d'affaires annuel modeste (environ 80.000 euros), la petite entreprise, qui emploie cinq personnes, reste attachée au fait-main et au choix des matériaux. "Nous faisons spécialement confectionner certains tissus, d'autres éléments proviennent de véritables costumes traditionnels. Nous ne cherchons pas à fabriquer du t-shirt de masse mais des habits durables et qui ont un sens", souligne la créatrice.
 

Erika Varga, la créatrice de la marque Romani Design, 2019 (ATTILA KISBENEDEK / AFP)


Des personnalités de la mode séduites

En Hongrie, pays très conservateur, Romani Design a séduit plusieurs personnalités de la mode, dont le styliste Mark Lakatos. Cette marque "représente à la fois la tradition et la liberté d'expérimenter", souligne-t-il auprès de l'AFP.

La maison présente ses créations à trois salons internationaux par an et rencontre un succès croissant hors d'Europe. "L'année dernière, nos meilleures ventes ont été réalisées à Doha, au Qatar", s'amuse Mme Varga. "Les femmes là-bas sont très couvertes à l'extérieur mais dans la sphère privée elles adorent nos couleurs. Et on s'est rendu compte que nous avons beaucoup de motifs communs. Nos clientes étaient très étonnées."
 
La chanteuse hongroise Rozina Patkai est devenue une inconditionnelle : "J'adore leur façon de repenser la mode, d'associer du neuf à de l'ancien. J'aime leurs motifs et l'histoire de leurs vêtements. Et surtout, je me sens bien quand je les porte."

La maison, dont une partie des activités sociales dépend encore de subventions, espère pouvoir voler bientôt de ses propres ailes. Et continuer à essaimer notamment en Europe.

Erika Varga, la créatrice de la marque Romani Design, 2019 (ATTILA KISBENEDEK / AFP)