Les écrivaines Margaret Atwood et Bernardine Evaristo remportent le Booker Prize

Margaret Atwood (à gauche) et Bernardine Evaristo (à droite) remportent le Booker Prize, le 14 octobre 2019 à Londres
Margaret Atwood (à gauche) et Bernardine Evaristo (à droite) remportent le Booker Prize, le 14 octobre 2019 à Londres (NILS JORGENSEN/REX/SIPA / SHUTTERSTOCK)

C'est la troisième fois depuis sa création il y a 50 ans que le prix couronne simultanément deux livres, après 1974 et 1997. Les règles ont depuis évolué, empêchant en principe une telle configuration, mais selon le président du jury Peter Florence, "la situation exigeait de choisir ces deux livres".

Le Booker Prize, prestigieux prix littéraire britannique, a été attribué lundi 14 octobre aux écrivaines canadienne Margaret Atwood et anglo-nigériane Bernardine Evaristo, respectivement pour Les Testaments et Girl, Woman, Other, consacrées meilleures oeuvres de fiction en anglais de l'année.

Déjà couronnée il y a 19 ans, la romancière et poétesse canadienne Margaret Atwood est cette fois récompensée pour Les Testaments (The Testaments), la suite de La Servante écarlate (The Handmaid's Tale), dystopie misogyne terrifiante qui s'est érigée en véritable manifeste féministe à l'ère du mouvement #MeeToo. Le livre La Servante écarlate, publié en 1985, est devenu en 2017 une série TV à succès qui a relancé les ventes du roman, dont l'édition anglaise a atteint huit millions d'exemplaires dans le monde.

C'est la troisième fois que le prix couronne simultanément deux livres

Souvent citée pour le prix Nobel de littérature, Margaret Atwood, 79 ans, a déjà remporté le Booker Prize en 2000 pour son roman historique Le Tueur Aveugle. "Je suis très surprise, j'aurais pensé que je suis trop âgée", a réagi Margaret Atwood, qui portait un badge du mouvement écologiste Extinction Rebellion.

Margaret Atwood remporte le Booker Prize, le 14 octobre 2019 à Londres, pour \"Les Testaments\"
Margaret Atwood remporte le Booker Prize, le 14 octobre 2019 à Londres, pour "Les Testaments" (TOLGA AKMEN / AFP)

Le Booker Prize 2019 a aussi été attribué à l'Anglo-Nigériane Bernardine Evaristo pour Girl, Woman, Other (non traduit en français), chronique de la vie de familles noires en Grande-Bretagne. "Je suis la première femme noire à remporter ce prix", a réagi Bernardine Evaristo, 60 ans, qui a jugé "incroyable" de partager le prix avec une "légende" telle que Margaret Atwood.

Le roman de Bernardine Evaristo est découpé en autant de chapitres que de personnages, essentiellement des femmes noires de plusieurs milieux et générations, avec en toile de fond une interrogation permanente sur la couleur et le racisme, dans la relation à la culture, le sexe. De la Barbade au Nigéria, toutes les protagonistes se retrouvent à Londres avec un lien familial ou d'amitié ou d'estime.

Bernardine Evaristo remporte le Booker Prize, le 14 octobre 2019 à Londres pour \"Girl, Woman, Other\"
Bernardine Evaristo remporte le Booker Prize, le 14 octobre 2019 à Londres pour "Girl, Woman, Other" (TOLGA AKMEN / AFP)

C'est la troisième fois depuis sa création il y a 50 ans que le prix couronne simultanément deux livres, après 1974 et 1997. Les règles ont depuis évolué, empêchant en principe une telle configuration, mais selon le président du jury Peter Florence, "la situation exigeait de choisir ces deux livres".

Quatre femmes en finale

Lancé en 1969, le Booker Prize récompense, chaque année l'auteur du "meilleur roman écrit en anglais et publié au Royaume-Uni", de 57.200 euros que se partageront les deux lauréates. Les deux écrivaines se sont dites ravies de partager le prix. Bernardine Evaristo a expliqué que cette récompense servirait à rembourser son emprunt, Margaret Atwood indiquant, quant à elle, qu'elle le reverserait à une oeuvre de charité.

En 2018, l'écrivaine Anna Burns avait été la première nord-irlandaise à remporter le prix, pour son roman Milkman.

Parmi les six finalistes sélectionnés en 2019 figuraient quatre femmes. L'Américaine Lucy Ellmann était sélectionnée pour Ducks, Newburyport, un roman de 1.000 pages bâti autour du monologue d'une femme au foyer de l'Ohio, décliné en une phrase presque sans interruption. Elif Shafak, l'écrivaine la plus lue en Turquie, était en lice avec 10 Minutes 38 Seconds in This Strange World, sur les souvenirs d'une prostituée dans les bas-fonds d'Istanbul.

Lauréat du prix lui aussi, en 1981 pour Les Enfants de minuit, Salman Rushdie était sélectionné pour Quichotte, version moderne de l'épopée picaresque du héros de Cervantès transposée en Amérique. Enfin, le Nigérian Chigozie Obioma concourait avec L'Orchestre des minorités (An Orchestra of Minorities), consacré à un éleveur de poulets dans une petite ville du Nigéria. Il s'agit d'"un conte aux proportions odysséennes qui fait battre le coeur", selon la membre du jury Afua Hirsch. L'auteur avait déjà été nominé en 2015.

Jusqu'en 2013, le Booker Prize était réservé à des ressortissants des États du Commonwealth, avant de s'ouvrir l'année suivante aux autres pays anglophones.

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