Le poète Frédéric Jacques Temple est mort à 98 ans

Le poète et écrivain Frédéric Jacques Temple dans sa maison d\'Aujargues (Gard), le 2 octobre 2018.
Le poète et écrivain Frédéric Jacques Temple dans sa maison d'Aujargues (Gard), le 2 octobre 2018. (SYLVAIN THOMAS / AFP)

Il avait reçu en 2013 le prix Guillaume-Apollinaire pour son oeuvre poétique.

Le poète, romancier, traducteur, essayiste et journaliste Frédéric Jacques Temple s'est éteint "très paisiblement" à l'âge de 98 ans, mercredi 5 août, a annoncé son épouse. Né le 18 août 1921 à Montpellier, "FJT" avait reçu en 2013 le prix Guillaume-Apollinaire pour son œuvre poétique qui, comme ses romans (Les Eaux mortes, Un cimetière indien, L'Enclos, La Route de San Romano ou Le Chant des limules), mêlent enfance languedocienne, cassure de la guerre, élan vers l'ailleurs, rencontres émerveillées avec les artistes, les oiseaux, les plantes...

Dès son plus jeune âge, il est attentif aux vibrations de la nature, aussi bien lors de ses jeux au jardin des plantes de Montpellier que dans la propriété familiale au bord de la mer qui sera "enterrée" sous les "fausses pyramides" des promoteurs de La Grande-Motte (Hérault). En 1942, il part pour Alger avec sa famille, découvre l'Afrique avec fascination et fréquente notamment la librairie d'Edmont Charlot, l'éditeur d'Albert Camus, qui sera aussi le sien. Mais de 1943 à 1946, survient pour le jeune homme "une fracture" : la terrible expérience de la guerre, notament lors de la campagne d'Italie.

Une anthologie chez Gallimard en début d'année

Doté d'un profond goût de vivre, Frédéric Jacques Temple se lance ensuite dans le journalisme, publie des poèmes, des romans, des traductions (Thomas Hardy, Henry Miller, Lawrence Durrell), des essais sur D.H. Lawrence et Henry Miller. Il noue souvent "au culot" des amitiés au long cours avec de grands noms de la littérature, de la peinture, de la musique : Blaise Cendrars, Henry Miller, Lawrence Durrell, Joseph Delteil, Richard Arlington, Mohammed Dib, Jean Giono, Pierre Soulages ou encore Georges Brassens.

En 1954, Frédéric Jacques Temple est nommé à la direction de la radiodiffusion télévision française pour le Languedoc-Roussillon. Il y reste jusqu'en 1986.

Enraciné dans le Languedoc, attaché à la Méditerranée comme aux mégalithes millénaires du Larzac, il a aussi beaucoup voyagé à travers le monde pour "se connaître autrement".

Une anthologie de ses poèmes a été publiée en début d'année 2020 chez Gallimard. Peu après, sa santé a brutalement décliné. Ses derniers poèmes ont été publiés aux Editions Bruno Doucey sous le titre Par le sextant du soleil. "Pour l'exil éternel, j'emporterai l'odeur brûlante des herbages foulés par les onglons sur les drailles interminables bruissantes de sonnailles."

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