Le 100e anniversaire du Goncourt de Marcel Proust célébré par la galerie Gallimard

L\'écrivain Marcel Proust âgé d\'environ 20 ans.
L'écrivain Marcel Proust âgé d'environ 20 ans. (MARY EVANS/SIPA / SIPA)

La galerie parisienne Gallimard propose à partir de mercredi une exposition Marcel Proust pour le centième anniversaire de l'attribution du prix Goncourt à l'écrivain pour l'un des volets de "A la recherche du temps perdu".

Le carnet de notes personnel de Marcel Proust, Moi prix Goncourt (vers 1920-1921) et deux dessins de Paul Morand exposés pour la première fois, Marcel Proust au Ritz (vers 1917) et Marcel Proust sur son lit de mort (novembre 1922), font partie de la soixantaine de documents présentés au public par la galerie Gallimard.

Lettres, manuscrits, dessins et photographies ont été rassemblés à partir des archives des éditions Gallimard, de la Maison de Tante-Léonie (Illiers-Combray), du prix Goncourt (Nancy), de la Bibliothèque nationale de France et de la Bibliothèque littéraire Jacques-Doucet.

Comment Gallimard a reconquis celui qu'elle avait négligé

L'histoire entre Proust et Gallimard a commencé par un malentendu. En 1912, une fois achevé Du côté de chez Swann, premier volume d'A la recherche du temps perdu, Proust souhaiterait le faire publier à la NRF (la maison d'édition de Gallimard). Las ! son manuscrit est hâtivement rejeté. Proust se rabat sur Bernard Grasset qui accepte de publier l'ouvrage en 1913... à compte d'auteur. "Le refus de ce livre restera la plus grave erreur de la NRF", écrira plus tard André Gide, qui, avec Jacques Rivière (alors secrétaire de la NRF) et Gaston Gallimard, fera de la reconquête de Marcel Proust l'une des grandes priorités de la maison.

"J'ai pour (votre oeuvre), comme pour vous, une affection jalouse : exigez donc de moi, brutalement, ce que vous voulez et je m'emploierai de toutes mes forces à ne jamais vous décevoir", n'hésite pas à écrire Gaston Gallimard dans une des lettres adressées à l'écrivain. C'est seulement au printemps 1916 que Gaston Gallimard parviendra finalement à persuader Marcel Proust de se détacher de Grasset et de lui confier ses prochains livres. En octobre 1917, Gaston Gallimard rachète à Grasset les quelque deux cents exemplaires invendus de Du côté de chez Swann. Il les revêt d'une couverture NRF avant de les remettre en vente.

Le Goncourt pour "A l'ombre des jeunes filles en fleurs"

Les rééditions par Gallimard de Du côté de chez Swann et À l'ombre des jeunes filles en fleurs, achevé d'imprimer le 30 novembre 1918, seront toutes deux mises en vente après la guerre en juin 1919. C'est un coup gagnant pour la maison Gallimard.

Le 10 décembre 1919, Marcel Proust reçoit le 17e prix Goncourt pour À l'ombre des jeunes filles en fleurs, deuxième volet d'À la recherche du temps perdu, face au grand favori Roland Dorgelès. Le "jeune talent" Marcel Proust "est un écrivain qui devance son époque de plus de cent ans", déclare Léon Daudet ce jour-là chez Drouant.

Parallèlement à cette exposition, Gallimard réédite en coffret le 12 septembre les quatre volumes d'À la recherche du temps perdu dans la prestigieuse collection de la Pléiade (7.408 pages, 271 euros).

Exposition Marcel Proust, Prix Goncourt 1919 : l'exposition du centenaire
Du 11 septembre au 23 octobre 2019. Galerie Gallimard, 30-32 rue de l'Université Paris VIIe
Entrée libre du mardi au samedi de 13h à 19h

Vous êtes à nouveau en ligne