Le succès de Houellebecq en France, en Allemagne et en Italie est du "jamais-vu"

Le romancier Michel Houellebecq présente son dernier livre, \"Soumission\", le 19 janvier 2015 à Cologne (Allemagne).
Le romancier Michel Houellebecq présente son dernier livre, "Soumission", le 19 janvier 2015 à Cologne (Allemagne). ( MAXPPP)

Flammarion, éditeur de "Soumission", tiré à 250 000 exemplaires en France, est revenu, mardi, sur les ventes du dernier roman de l'écrivain français qui cartonne en Europe.

C'est "du jamais-vu", selon son éditeur. Le roman de Michel Houellebecq, Soumission, caracole en tête des ventes depuis sa sortie en France le 7 janvier, le jour de la tuerie de Charlie Hebdo, mais aussi en Allemagne et en Italie où il est paru à la mi-janvier. 

"Etre en tête des ventes dans trois pays européens en même temps, c'est du jamais-vu de mémoire d'éditeur, explique, mardi 10 février, Flammarion, son éditeur français. Houellebecq a même détrôné en Italie le dernier Umberto Eco." Tiré à 250 000 exemplaires dans l'Hexagone, Soumission a été numéro un des ventes, toutes catégories confondues, dès la première semaine.

En Allemagne, le triomphe unanime de "Soumission"

En Allemagne, où l'auteur a poursuivi son marathon médiatique interrompu en France après l'attentat contre Charlie Hebdo, Soumission (Unterwerfung en allemand) est paru le 16 janvier chez Dumont Buchverlag.

Accusé d'islamophobie par certains de ses détracteurs, le roman, qui a suscité une vive polémique en France, a été unanimement salué par la critique outre-Rhin, avec des comparaisons flatteuses. Die Welt a ainsi fait référence à Céline, l'auteur de Voyage au bout de la nuit, le quotidien affirmant par ailleurs que Soumission n'était, en aucun, cas raciste ou islamophobe. Et l'ouvrage, qui décrit une France islamisée en 2022 après l'élection à la présidentielle du chef d'un parti musulman, a été propulsé en tête des ventes.

Après un premier tirage de 100 000 exemplaires, Dumont Buchverlag a effectué cinq retirages et a imprimé à ce jour 270 000 exemplaires du roman. Les attentats terroristes de janvier en France, mais aussi les manifestations islamophobes initiées par le mouvement Pegida en Allemagne ont sans doute donné une résonance particulière à ce livre, estime son éditeur.

En Italie, un succès énorme, mais la critique est partagée

En Italie, Soumission (Sottomissione en italien) est sorti le 15 janvier. Dès la semaine suivante, son éditeur Bompiani annonçait avoir vendu plus de 200 000 exemplaires du roman de Michel Houellebecq, un auteur culte dans ce pays. "Nous n'avons jamais vu ça", reconnaît Elisabetta Sgarbi, directrice éditoriale de Bompiani, dans Courrier international. La Possibilité d'une île s'était écoulé en Italie à 100 000 exemplaires, toutes éditions confondues, et La Carte et le territoire, prix Goncourt 2010, à 45 000 exemplaires.

La critique transalpine a été moins unanime. Dans La Repubblica du 20 janvier, l'écrivain Alessandro Baricco a ainsi jugé le livre raté. Le quotidien avait évoqué dès la mi-décembre "le scandaleux retour de Houellebecq".