Les fans de Star Wars fabriquent leurs propres sabres laser

Makoto Tsai au milieu de ses sabres laser, le 20 avril 2019 à Tapei
Makoto Tsai au milieu de ses sabres laser, le 20 avril 2019 à Tapei (SAM YEH / AFP)

Le Taïwanais Makoto Tsaï n'arrivait pas à trouver de sabre laser digne de ce nom dans les magasins de jouets. Fan de "La guerre des étoiles", il devint alors ingénieur et passa des années à perfectionner la réplique idéale de l'épée de lumière.

A 36 ans, le Taïwanais Makoto Tsaï fait partie du petit groupe d'artisans à travers le monde qui ont fait carrière en fabriquant des clones réalistes des sabres d'énergie pure de la saga cinématographique Star Wars.

Makoto Tsai dans son atelier de fabrication de sabres laser, le 22 avril 2019 à Tapei
Makoto Tsai dans son atelier de fabrication de sabres laser, le 22 avril 2019 à Tapei (HSU TSUN-HSU / AFP)

Makoto Tsaï est tombé amoureux adolescent de l'univers d'Obi-Wan Kenobi, de la princesse Leia et de Dark Vador. Sa quête de la lame lumineuse parfaite le conduisit à poursuivre des études d'ingénierie électro-optique puis à travailler dans ce secteur. Aujourd'hui, il produit des épées. L'ingénieur explique effectuer des recherches constantes afin de façonner des sabres "plus lumineux, plus durables, plus faciles à manier" durant les duels d'escrime dont il fait la promotion.

Tandis que les fans de la planète se réunissent le 4 mai à l'occasion de ce qui est devenu la fête non officielle de la série intergalactique, endeuillée cette année par le récent décès de Peter Mayhew, l'incarnation de Chewbacca, ils seront nombreux à brandir une épée de Makoto Tsaï.

Un rabais de 50% pour les vrais fans taïwanais ou d'origine ethnique chinoise 

De son atelier près de Taïpei, il exporte ses lames dans une quarantaine de pays (les Etats-Unis et Cuba, la France, le Pérou, l'Islande ou la Tunisie). Environ 80% de ses commandes viennent de l'étranger. Il en coûte 255 dollars pour se procurer une de ses épées, dont il a vendu un millier d'exemplaires en dix ans.

Les fans taïwanais ou d'origine ethnique chinoise se voient eux octroyer un rabais de 50% à la condition de passer un examen écrit "pour prouver qu'ils ont suffisamment de passion pour La guerre des étoiles". "Je fabrique chaque pièce à la main, c'est très intime pour moi", raconte le jeune homme à l'AFP dans son atelier rempli de souvenirs en rapport avec la saga. "Je veux que seuls ceux qui les aiment vraiment en possèdent".

La quête de la perfection

La série a beau être une franchise hollywoodienne pesant plusieurs milliards de dollars, les amateurs se plaignent depuis longtemps de la piètre qualité des sabres officiels trouvés sur le marché, leur reprochant d'être de pâles imitations des épées électrifiantes et lumineuses qu'on voit dans les films. Résultat, une industrie artisanale est née pour compenser le vide laissé par les grands fabricants de jouets.

Grâce aux avancées en matière de batteries, de LED et de technologies numériques, ces artisans produisent des répliques de plus en plus élaborées des armes caractéristiques de la série. Tubes luminescents, cartes son réagissant aux mouvements, tout est bon pour construire la lame idéale.

Makoto Tsai dans son atelier de fabrication de sabres laser, le 22 avril 2019 à Tapei
Makoto Tsai dans son atelier de fabrication de sabres laser, le 22 avril 2019 à Tapei (HSU TSUN-HSU / AFP)

L'un des plus grands spécialistes des sabres laser est l'Américain Michael Murphy, établi en Californie. Son site de vente en ligne et forum FXSabers.com est ce qui se fait de mieux en matière de lieu d'échange sur les sabres laser. "Le nombre de personnes capables d'en fabriquer, comme moi ou Makoto, est passé d'environ 25 dans les premières années à plus d'une centaine, contribuant aujourd'hui aux forums et offrant leurs services en matière de sabre laser d'une manière ou d'une autre", explique à l'AFP celui qui se fait surnommer Yoda. Mais droits d'auteur obligent, beaucoup évitent de donner à leurs créations des noms directement empruntés à la série et en varient certains aspects.

L'épée originale brandie par Luke Skywalker dans le premier film sorti en 1977, une production à bas coût à des années lumières des onéreux épisodes ultérieurs, avait été fabriquée avec une poignée de flash des anciens appareils photo Graflex. Et à cause des aficionados, ces poignées rétro sont désormais très dures à trouver. Les épées les plus coûteuses, montées sur ces anciens flashes, se vendent jusqu'à 15.000 dollars sur eBay.

"Que la force soit avec toi"

Son activité lui permet d'organiser des rassemblements gratuits pour les fans de la saga créée par George Lucas ainsi que des événements caritatifs, raconte-t-il. "Je passe les deux tiers de mon temps à organiser des événements. Ma mission c'est de promouvoir La guerre des étoiles à Taïwan le plus possible et d'attirer encore davantage de fans".

L'un des moments dont il est le plus fier fut une sortie au palais présidentiel à l'occasion de la journée Star Wars 2018. Tout un assortiment de chevaliers Jedi, de Chewbacca et autres personnages intergalactiques avaient scandé "Que la force soit avec toi !" au côté du vice-président Chen Chien-jen. Des soldats impériaux munis d'armes factices s'étaient joints à la police militaire pour monter la garde devant le siège de la présidence au coeur de Taïpei. Cette année, les fans se rassembleront près du fameux gratte-ciel de la capitale, Taipei 101.

Disney a promis de nombreux autres films et l'ingénieur taïwanais est certain d'attirer de nouvelles générations. Makoto Tsaï se dit "très optimiste sur le fait qu'il y aura de plus en plus de fans purs et durs et que nous pourrons sans problème poursuivre sur notre élan encore au moins dix ans".

Kuo Shun-hao, 20 ans, a mordu à l'hameçon il y a deux ans avec le septième épisode "La guerre des étoiles : le réveil de la force". Maintenant, il fait régulièrement de l'escrime "laser". "J'aime les duels et parler des films avec les autres fans", dit-il. "Je me fais de nouveaux amis car il y a souvent plein de nouveaux qui viennent à nos rassemblements d'escrime".

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