Quentin Tarantino défend son portrait "arrogant" de Bruce Lee dans "Once Upon a Time … in Hollywood"

Bruce Lee, interprété par Mike Moh dans Once Upon a Time ... In Hollywood (Bande annonce, capture d\'écran). 
Bruce Lee, interprété par Mike Moh dans Once Upon a Time ... In Hollywood (Bande annonce, capture d'écran).  (2019 Sony Pictures Entertainment)

La fille de l'acteur, Shannon Lee, a regretté que son père soit décrit dans le film comme un "connard arrogant".

Pour Quentin Tarantino, le portrait qu'il fait de Bruce Lee dans son neuvième film n'est pas si loin de la vérité. "Bruce Lee était plutôt quelqu'un d'arrogant", avance le réalisateur lors d'un point presse organisé pour la promotion de son film à Moscou, rapporte Variety. 


Dans The Wrap, la fille de l'acteur, Shannon Lee, a déploré que Once Upon a Time ... in Hollywood montre son père comme un "connard arrogant [...] baratineur". La scène incriminée ? Celle dans laquelle Bruce Lee (Mike Moh) se bat contre le cascadeur Cliff Booth (Brad Pitt) sur le tournage de la série Le Frelon vert. Le combat est provoqué par le personnage de Bruce Lee qui se vante de pouvoir mettre à terre le boxeur Mohamed Ali. Pour Shannon Lee, cette scène présente une "caricature" de son père. "C'était quelqu'un qui devait travailler trois fois plus dur que les autres pour accomplir ce qui leur était naturellement donné", explique-t-elle en évoquant le racisme dont Bruce Lee a été victime à l'époque. "Jamais il n'aurait dénigré Mohamed Ali", a confié Dan Inosanto, partenaire d'entraînement de Bruce Lee, à Variety au mois de juillet.

Sony Pictures Entertainment

"Je n'ai pas beaucoup inventé"

"La façon dont il parlait ... je n'ai pas beaucoup inventé. Je l'ai entendu dire des choses de la sorte. Certains disent qu'il n'a pas pu affirmer qu'il pourrait battre Mohamed Ali, eh bien il l'a dit. Non seulement il l'a dit mais sa femme, Linda Lee, l'a écrit dans sa première biographie", avance Quentin Tarantino. Évoquant la bagarre contre Cliff Booth, le réalisateur défend également son scénario selon lequel le cascadeur peut faire manger la poussière à Bruce Lee. "Brad Pitt ne pourrait pas battre Bruce Lee mais Cliff le pourrait", explique Tarantino, soulignant le caractère fictionnel de son personnage. "Qui gagnerait le combat : Bruce Lee ou Dracula ? C'est la même question", argumente-t-il en détaillant les faits d'arme de Cliff, soldat pendant la Seconde Guerre mondiale.

Once Upon a Time … In Hollywood sera au cinéma le 14 août en France. Le film, sorti le 27 juillet aux États-Unis, constitue le meilleur démarrage de Quentin Tarantino.

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