Le grand homme de théâtre Jean-Laurent Cochet, professeur de Fabrice Luchini et de Gérard Depardieu, est mort à 85 ans

Jean-Laurent Cochet sur France 2 en 2010
Jean-Laurent Cochet sur France 2 en 2010 (BENAROCH/SIPA)

Jean-Laurent Cochet avait voué toute sa vie au théâtre, comme comédien d'abord puis comme metteur en scène et professeur, enseignant aux plus grands acteurs français.

Jean-Laurent Cochet, un monument du théâtre qui a formé les plus grands acteurs français, d'Isabelle Huppert à Gérard Depardieu, est décédé le 7 avril à 85 ans, a annoncé à l'AFP son agent. "Il était hospitalisé depuis cinq jours à l'hôpital Bichat", a précisé Laurent Grégoire. D'après l'entourage de l'acteur, il est décédé des suites du Covid-19.

"Ce matin, mon professeur de théâtre, Jean-Laurent Cochet, dont l'enseignement a bouleversé ma vie, nous a quitté (...) son enseignement était prodigieux", a twitté l'acteur Fabrice Luchini, une de ses "pépites".

Comédien et metteur en scène

Né le 28 janvier 1935 à Romainville en Seine-Saint-Denis, Cochet monte très tôt sur scène et devient pensionnaire de la Comédie-Française au début des années 60. Il y fait vraiment son apprentissage avec sa professeur, Béatrix Dussane. Il en partira après huit ans et 80 rôles.

En 1962, il fait ses premières apparitions à la télévision avec l'émission "Le Théâtre de la jeunesse" de Claude Santelli. Dans la seconde moitié des années 60, il se lance dans la mise en scène, dirigeant Jacques Charon, Jean le Poulain, Danielle Darrieux, Jeanne Moreau... 

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Un grand professeur

En 1967 il inaugure le cours Jean-Laurent Cochet qui va vite devenir une référence dans l'enseignement de l'art dramatique. Il a enseigné aux plus grands acteurs français pendant plus de cinquante ans, transmettant sa passion, formant Gérard Depardieu, Isabelle Huppert, Richard Berry, ou encore Mélanie Thierry. 

L'oeil vif, il explique que "le tout, est de ne pas faire l'acteur, de rechercher la justesse absolue du verbe". Pour lui, le théâtre, "c'est un métier qui se travaille. D'ailleurs, au bout de deux semaines, les paresseux s'en vont d'eux-mêmes, je n'ai même pas besoin de faire le tri".

Ses cours du lundi, au Théâtre de la Pépinière, étaient ouverts au public. De vrais spectacles. Adepte du théâtre classique, il continue d'y enseigner un style qui repose sur la nécessité de bien respirer, de travailler les attaques et les finales. Il sait ce qu'il n'aime pas: "la Star Ac, parce qu'on veut nous faire croire que l'on apprend tout en deux mois, le cinéma où l'on fait travailler des comédiens qui n'en sont pas et tous ces metteurs en scène qui dénaturent les textes". "Le talent n'existe pas, dit-il encore. Les dons, c'est parfois dangereux car un élève doué a tendance à ne pas travailler".

Luchini, Depardieu, Huppert... 

Et il est plébiscité. En premier lieu par Fabrice Luchini, celui de ses élèves dont il est probablement le plus fier. Et qui lui rend hommage: "A 22 ans, je venais de tourner deux films. Serge Rousseau, célèbre agent, m'a dit 'c'est bien mais tu ne connais rien au métier. Il faut l'apprendre, seule solution: filer chez Cochet'. J'ai filé et là, le choc ! J'ai vu un homme qui occupait l'espace d'une fabuleuse manière."

Quant à Gérard Depardieu, s'était souvenu son professeur, il était arrivé "au cours Cochet sans jamais avoir rien lu". "Au début ce n'était pas ça mais Gérard a tellement voulu apprendre".

Isabelle Huppert "se souvient surtout d'avoir passé des heures à l'écouter. J'étais fascinée, dit-elle, par sa manière de poser les mots, de rythmer, de respirer les phrases (....) Chaque auteur avec lui devenait limpide. A son cours, j'étais davantage spectatrice qu'actrice". 

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Tous ces comédiens lui vouaient une infinie reconnaissance. Gérard Depardieu ne refusait jamais une interview s'il s'agissant de rendre hommage à son ancien professeur, qui avait d'emblée repéré ses dons de comédien.

Master CLass

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