Fausse agression : la ville de Chicago va poursuivre en justice Jussie Smollett, acteur de la série Empire

L\'acteur Jussie Smollett, mars 2019
L'acteur Jussie Smollett, mars 2019 (FACUNDO ARRIZABALAGA/EPA/Newscom/MaxPPP)

La mairie de Chicago a l'intention de poursuivre en justice Jussie Smollett. Soupçonné d'avoir organisé une agression raciste et homophobe à son encontre en janvier, l'acteur américain a refusé de rembourser les frais d'enquête, a indiqué le 4 avril un responsable des services juridiques de la ville de Chicago.

L'acteur noir, homosexuel, nie les accusations selon lesquelles il a embauché deux personnes de sa connaissance pour mener en janvier 2019 une fausse attaque raciste et homophobe. Mais la police a estimé que l'acteur de la série télévisée "Empire" avait mis en scène cette agression pour faire avancer sa carrière. Sur la base de son enquête, un grand jury avait inculpé l'acteur de seize chefs d'accusation, dont dépôt de fausse plainte.
 
Le procureur de l'Illinois a annoncé le 26 mars l'abandon des charges contre lui et l'effacement des chefs d'inculpation de son casier judiciaire, en échange de la retenue de sa caution de 10.000 dollars et de deux jours de travaux d'intérêt général mais sans reconnaissance de culpabilité. Cette décision a provoqué l'ire notamment du maire démocrate de Chicago Rahm Emanuel, qui avait donné une semaine à Jussie Smollett pour rembourser les frais d'enquête estimés à 130.000 dollars, faute de quoi il engagerait des poursuites. L'ultimatum était fixé au 4 avril.

Une plainte au civil de la ville pour obtenir des indemnisations

Bill McCaffrey, des services juridiques de la ville de Chicago, a affirmé le jeudi 4 avril que l'acteur avait "refusé de rembourser" et que, par conséquent, les responsables de la municipalité préparaient "une plainte au civil". "Les services juridiques vont déposer la plainte dans un avenir proche. Dans le cadre de cette action légale, le service juridique cherchera à obtenir toutes les indemnisations possibles", a-t-il ajouté dans un communiqué.
 
Jussie Smollett avait affirmé avoir été agressé le 29 janvier dans le centre de Chicago par deux individus masqués. D'après son récit, ils lui avaient crié des insultes "racistes et homophobes" et avaient fait référence au slogan de campagne de Donald Trump "Make America Great Again" avant de le frapper. Ses accusations avaient suscité un vif émoi aux Etats-Unis où la question des discriminations raciales et sexuelles est très prégnante.
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