Le sculpteur Thomas Schütte tourne la virilité en dérision dans une rétrospective à la Monnaie de Paris

 Thomas Schütte à la Monnaie de Paris  
 Thomas Schütte à la Monnaie de Paris   (Eric Feferberg / AFP)

Le sculpteur rhénan Thomas Schütte, qui est aussi peintre et architecte de renom en Allemagne, tient sa première rétrospective en France. Son exposition intitulée "Trois actes" propose 60 sculptures du 15 mars au 16 juin 2019 à la Monnaie de Paris.

Cet artiste, qui a commencé sa carrière au début des années 80 et vit et travaille entre Düsseldorf et Neuss, est exposé dans les élégantes cours XVIIIe de la Monnaie de Paris, avant une exposition prévue au MOMA à New York en 2021. Six oeuvres nouvelles, sur les 60 exposées, sont spécialement réalisées pour l'exposition "Trois actes".
 
"L'homme sans visage", sculpture herculéenne en bronze de 2018, résume bien le message énigmatique et moqueur de l'artiste : le géant a son visage coupé droit, et il ne reste à la place qu'un ovale lisse. Le visage, il le tient discrètement caché dans une de ses paumes ouvertes, par derrière.  Une de ses grandes séries, en différentes tailles et matériaux, de différentes couleurs - rose, violet, jaune... - sont les "united enemies", où deux figures d'hommes, comme attachés entre eux, sont déformées par la laideur de leurs expressions envieuses ou cupides.
Thomas Schütte à la Monnaie de Paris, en 2019
Thomas Schütte à la Monnaie de Paris, en 2019 (Eric Feferberg / AFP)

L'artiste, ancien élève de Richter - dont des oeuvres sont au Centre Pompidou, à la collection Pinault et à la fondation Vuitton - est plus connu hors de France, exposé au MOMA, à la Tate Modern ou à la Flick Collection. Même s'il s'est imposé au jardin des Tuileries lors de la dernière Foire internationale d'art contemporain (FIAC) à l'automne. 

"Ne rien prendre au sérieux"

"Le masculin arrogant est tout ce qu'il déteste. Schütte est dur, autocritique, y compris avec lui-même", note Camille Morineau, directrice des expositions et des collections de la Monnaie de Paris, qui observe qu'il est différent, moins dur, quand il sculpte plus rarement des femmes. Ses hommes en bronze très virils, aux visages grimaçants et grotesques, ont les pieds "pris dans la glaise. Ils ne peuvent pas s'extraire", confie l'artiste à l'AFP. "Ils ne sont pas bien à l'aise avec leur pouvoir masculin, pas bien dans leur peau", ajoute la directrice des collections.
Thomas Schütte à la Monnaie de Paris, en février 2019
Thomas Schütte à la Monnaie de Paris, en février 2019 (Eric Feferberg / AFP)

Sculpture, photos, maquettes

Thomas Schütte sait tout faire - la sculpture mais aussi des photos, installations, maquettes d'architecture. Il commence par tout réaliser dans des dimensions minuscules, dans différentes matières comme la pâte à modeler, formes qu'il recopie dans différentes dimensions, parfois gigantesques. "Comme chez les plus grands tel Léonard de Vinci, tout est dans sa tête depuis le début" de sa vie d'artiste, relève Mme Morineau.

Il est un architecte très créatif avec l'ambition de créer des maisons qui s'intègrent dans la nature, comme le documente l'exposition. A partir d'une chips posée sur une boîte d'allumettes, il va réaliser une maquette. Ainsi il a créé à Roanne "One man house two" pour les collectionneurs Anne-Marie et Marc Robelin, et réalisé près de Düsseldorf sa propre "Skulpturenhalle". Cette année un pavillon est érigé à Krefeld pour le centenaire du Bauhaus. 

"Il y a beaucoup de bruit, de non-sens"

De grande taille comme ses hommes debout, coiffé d'un bonnet de laine dans le froid, l'artiste n'aime guère le "stress" de Paris et est pressé de regagner en voiture "la paix" de Düsseldorf. Faire ces statues "est bien plus facile que de réaliser un beau visage", dit-il avec modestie, et "quand ça ne me fait plus plaisir, j'arrête".

Il jette un regard désabusé sur l'époque : "la discussion publique est très angoissante. Il y a beaucoup d'idiots sur terre, au pouvoir ! Les gentlemen's agreements, c'est fini. Chacun partout se croit libre de faire n'importe quoi. Depuis que les Iphones existent, on ne comprend plus l'autre". "J'ai besoin de beaucoup de tranquillité. Il y a beaucoup de bruit, de non-sens. C'est pourquoi il faut voir tout avec humour, ne rien prendre au sérieux", conclut-il.
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