Léonard de Vinci : le Salvator Mundi sera-t-il exposé au Louvre ?

Le Salvador Mundi attribué à Léonard de Vinci.
Le Salvador Mundi attribué à Léonard de Vinci. (TOLGA AKMEN / AFP)

Le "Salvator Mundi", tableau le plus cher du monde attribué à Léonard de Vinci, sera-t-il présent à la grande exposition rétrospective qui s’ouvre jeudi 24 octobre au Louvre, à Paris ?

Il est peu probable mais pas totalement exclu que le "Salvator Mundi" attribué à Léonard de Vinci, vendu 450 millions de dollars chez Christie's en 2017, et jamais réapparu en public depuis, fasse partie de l’exposition rétrospective consacrée au maître florentin pour le 500e anniversaire de sa mort, au Louvre à Paris du 24 octobre au 24 février 2020.

Où est le "Salvator Mundi" ?


La localisation de ce tableau de 65 cm sur 45, où le Christ émerge des ténèbres, bénissant d'une main le monde tout en tenant un globe transparent dans l'autre, reste un mystère depuis la vente. Le ministère de la Culture des Emirats arabes unis avait assuré que son pays était "propriétaire" du tableau. Le "Salvator Mundi" devait être exposé en septembre 2018 au Louvre Abu Dhabi, partenaire du musée parisien. Mais le musée émirati avait annoncé le report de l'exposition à la surprise générale.

Pour sa grande rétrospective Léonard, le Louvre a demandé au département de la culture et du tourisme d'Abu Dhabi le tableau en prêt. Mais à ce jour on ignore où il est. Des experts ont avancé qu'il se trouve dans les réserves du Louvre Abu Dhabi, d'autres assurent qu'il n'y est jamais arrivé, l'un évoquant "un musée à Genève". Ou bien il voguerait à bord du yacht le "Serene" du prince héritier d'Arabie saoudite, Mohammed ben Salmane, selon l'hypothèse de Kenny Schachter, collectionneur basé à Londres.

Vingt-deux "Salvator Mundi" dans le monde

A ce mystère, s'ajoute une incertitude sur son attribution : l'œuvre pourrait avoir été réalisée par des disciples de Léonard, non par le maître. Des experts en voient notamment l'illustration dans la mauvaise exécution d'un doigt du Christ. En outre, ce "Salvator Mundi" n'aurait jamais été mentionné dans la correspondance entre Léonard et ses contemporains.

Dianne Modestini, restauratrice américaine de ce tableau trouvé en très mauvais état, ne "comprend pas les controverses" et assure: "Léonard de Vinci l'a peint".

Une autre version, un peu plus grande (62x48) du "Salvator Mundi", dit de Gamay, (1512), est présentée dans l'exposition du Louvre. Cette version est attibuée à Marco d'Oggiono, un élève de Léonard, selon le Louvre. On identifie aujourd'hui 22 peintures du "Sauveur du monde", selon le commissaire Vincent Delieuvin.

Quant à celui vendu chez Christie's, "le Louvre maintient sa demande de prêt, donc on espère qu'il sera là", a souligné la semaine dernière le musée français. L'énigme et le suspense restent entiers.

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