Le gouvernement allemand rend un tableau de Signac volé par les nazis à un juif français

La ministre allemande de la Culture, Monika Grütters et Agnes Sevestre-Barbe, représentante de l\'héritière, portent la toile Quai de Clichy. Temps Gris (opus 156), du peintre néo-impressionite Paul Signac. 
La ministre allemande de la Culture, Monika Grütters et Agnes Sevestre-Barbe, représentante de l'héritière, portent la toile Quai de Clichy. Temps Gris (opus 156), du peintre néo-impressionite Paul Signac.  (WOLFGANG KUMM / DPA)

La toile sera remise à une descendante de son propriétaire, un agent immobilier français et juif, Gaston Prosper Lévy, spolié par les nazis.

La toile, Quai de Clichy. Temps Gris (opus 156), faisait partie des centaines d'oeuvres du collectionneur d'art germano-autrichien Cornelius Gurlitt, décédé en 2014. Son père, Hildebrand, avait été chargé par les nazis de vendre des oeuvres volées aux Juifs ou confisquées pour "décadence".


"Un nombre incalculable de marchants ou collectionneurs d'arts, juifs pour la plupart comme Gaston Prosper Lévy, ont été persécutés, volés ou spoliés par les nazis (...) c'est ce mal qu'on veut réparer", a déclaré la ministre allemande de la Culture, Monika Grütters, dans un communiqué annonçant la remise du tableau. A sa mort, Cornelius Gurlitt a désigné le Musée d'arts de Berne comme l'héritier de sa collection, mais 500 pièces à l'origine litigieuse sont conservées en Allemagne.

Retracer l'histoire

Les restitutions sont compliquées par la difficulté de retracer l'histoire des pièces et la prescription de 30 ans au-delà de laquelle la propriété d'une oeuvre d'art ne peut plus être contestée en Allemagne. Au cas par cas, des oeuvres pillées sont toutefois rendues. Dernier en date, le tableau du peintre français Thomas Couture, intitulé Portrait de jeune femme assise, a été restitué en janvier à la famille de l'ancien ministre français de confession juive Georges Mandel.

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