VIDEO. Chine : les gardiens du zoo se déguisent en pandas, pour éviter que les animaux s'habituent aux humains

The Telegraph

Un gardien d'un zoo chinois a enfilé un costume de panda afin d'habituer les jeunes animaux à se débrouiller seuls.

Ils s'approchent, pour mieux s'en séparer. Des gardiens de la réserve naturellle nationale de Wolong, dans la province du Sichuan, au sud-ouest de la Chine, se sont déguisés en pandas afin de pouvoir jouer avec de jeunes spécimens, a rapporté The Telegraph (en anglais), lundi 24 juillet. Dans la vidéo, diffusée sur le site du journal, un gardien prend dans ses bras trois jeunes pandas et joue avec eux en se mettant sur le dos.

L'objectif pour les soigneurs est d'habituer les petits à vivre par eux-mêmes, explique le journal. Selon la même source, l'attachement des jeunes pandas avec l'homme peut entraver leurs chances de survie lorsqu'ils seront relâchés dans la nature. Ainsi, le costume fait croire aux jeunes plantigrades qu'ils sont près de leur mère, ce qui réduit leur stress, selon The Telegraph. Les gardiens ont dû frotter des urines et des excréments de panda sur le costume pour masquer les odeurs humaines qui pourraient faire fuir les animaux, ajoute le quotidien britannique.