Les chiens ont une sorte de boussole interne pour s'orienter

Des chercheurs ont observé que les chiens se placent sur un axe nord-sud pour uriner, selon une étude publiée en décembre 2013.
Des chercheurs ont observé que les chiens se placent sur un axe nord-sud pour uriner, selon une étude publiée en décembre 2013. (SEAN MURPHY / GETTY IMAGES)

Les canidés sont sensibles aux champs magnétiques, ce qui leur permet de mieux s'orienter, selon une étude de chercheurs allemands et tchèques.

Les chiens ont une boussole dans le corps, selon une équipe de chercheurs allemands et tchèques. Elle affirme que les canidés possèdent une sensibilité particulière aux champs magnétiques leur permettant de s'orienter plus facilement. Mais le plus curieux, c'est la manière dont les chercheurs sont arrivés à cette conclusion : ils ont observé comment les chiens se plaçaient pour uriner ou déféquer.

En effet, qu'ils urinent ou défèquent, les canidés ont tendance à s'arrêter le long d'un axe nord-sud. Pour parvenir à cette conclusion publiée dans le journal anglophone en ligne Frontiers in Zoology, l'équipe de chercheurs de l'Université de Duisbourg-Essen (nord-ouest de l'Allemagne) et de l'Université d'études agricoles de Prague a chargé 37 propriétaires de chiens équipés de boussoles d'observer le comportement de leurs animaux domestiques au moment de leurs besoins.

Des centaines de kilomètres en suivant sa boussole

Du petit Yorkshire au gros Saint Bernard, ils ont passé au crible 7 000 données relevées par les propriétaires de 70 chiens de différentes races. Et, "nous avons découvert que les chiens s'arrêtent le long d'un axe nord-sud (un peu plus quand ils défèquent que quand ils urinent) mais seulement si le champ magnétique est stable", explique à l'AFP Sabine Begall de l'Université de Duisbourg-Essen.

Ainsi, les chiens ne sont pas seulement dotés d'un odorat et d'une ouie performants, mais ils peuvent aussi ressentir les champs magnétiques. "Il a été souvent rapporté que des chiens parcourent plusieurs centaines de kilomètres pour retrouver le chemin de leur domicile. Et l'explication à cela, c'est qu'ils utilisent pour s'orienter le champ magnétique terrestre", conclut la chercheuse.

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