Des pommes de terre récoltées au Centre international de la pomme de terre, au Pérou, le 27 août 2010.
Des pommes de terre récoltées au Centre international de la pomme de terre, au Pérou, le 27 août 2010. (ENRIQUE CASTRO-MENDIVIL / REUTERS)

Au Pérou, des pommes de terre poussent dans les mêmes conditions que sur Mars

Des frites en provenance de Mars ? Cela sera peut-être un jour possible, car le tubercule arrive à pousser dans des conditions atmosphériques semblables à celles de la planète rouge. "Les résultats préliminaires sont encourageants", a annoncé, vendredi 10 mars, le Centre international de la pomme de terre, après une expérimentation menée dans ses installations à Lima (Pérou), filmée et diffusée en direct sur internet.

Une centaine d'espèces cultivées sous un dôme

"Si les tubercules peuvent tolérer les conditions extrêmes auxquelles nous les exposons ici, cela offre une bonne opportunité pour qu'elles poussent sur Mars, estime Julio Valdivia Silva, astrobiologiste péruvien lié à l'agence spatiale américaine. Le fait qu'il y ait une croissance possible dans des conditions comme celles de Mars est une phase importante de cette expérience."

Les pommes de terre en question, issues d'une sélection d'une centaine d'espèces péruviennes, ont été cultivées sous un dôme, baptisé CubSat, où a été reproduite une atmosphère confinée, censée être équivalente aux conditions atmosphériques en vigueur sur Mars. La terre dans laquelle elles ont poussé à l'aide de fertilisants a été extraite du désert de la Pampa de la Joya, au sud du Pérou, où le sol est similaire au sol martien. Cette expérimentation du Centre international de la pomme de terre est prévue pour durer cinq ans.