Survol de Pluton

Neuf ans de voyage, 5 milliards de kilomètres et une brève rencontre: la sonde New Horizons effectue un bref survol rapproché de Pluton mardi, un moment historique qui permettra d'affiner nos connaissances sur cette petite planète naviguant aux confins de notre système solaire.

"Cette journée du 14 juillet est vraiment l'apogée de ce sur quoi nous travaillons", explique Cathy Olkin, une scientifique de la mission. "On a lancé cette sonde il y a plus de neuf ans et depuis on essaie de la guider en sécurité à travers le système solaire. On a vraiment hâte d'arriver à Pluton et de découvrir sa surface".

Lancée à plus de 49.000 km/h, la sonde va frôler Pluton, passant à environ 12.000 km, à 11H49 GMT précisément. Durant une fenêtre de quelques heures elle va devoir emmagasiner un maximum d'images et d'informations sur cette planète encore mal connue. La sonde poursuivra ensuite sa route pour aller observer la ceinture de Kuiper, un vaste amas de débris au-delà de l'orbite de Neptune.

Malheureusement, entièrement concentrée sur ses prises de mesure, la sonde ne va pas pouvoir communiquer en même temps qu'elle effectue ses relevés et prises d'images mardi. La Nasa va donc devoir attendre plusieurs heures avant de recevoir de premiers éléments.

La NASA a diffusé, le 27 mai 2016, une vidéo rassemblant des images de la surface de Pluton. 
VIDEO. La Nasa révèle des images en très haute résolution de la surface de Pluton
Nouvelle photo de Pluton prise par la sonde New Horizons le 14 juillet 2015 et publiée par la Nasa le 4 décembre 2015.
VIDEO. Les images de Pluton les plus détaillées jamais prises par la Nasa
Une image de Pluton transmise par la sonde New Horizons de la Nasa le 8 octobre 2015.
Sur Pluton, le ciel est bleu et il y a des plaques de glace d'eau
Une photo de Pluton capturée par la sonde New Horizons et diffusée le 18 septembre 2015.
VIDEO. Survolez les plaines et les montagnes de Pluton
Une photo de Pluton diffusée par la Nasa, le 10 septembre 2015.
Le mystère autour de Pluton s'épaissit après la publication de nouvelles images saisissantes
Image de Pluton prise par la sonde New Horizons le 13 juillet 2015, à 768 000 kilomètres de la planète naine.
Ce que la sonde New Horizons nous apprend sur Pluton
Pluton, devant le Soleil, qui révèle les vapeurs dans l'atmosphèe de la planète naine. Photographie prise par la sonde New Horizons et publiée par la NASA le 24 juillet 2015.
Sur Pluton, vapeurs dans l'atmosphère et glaces mouvantes excitent les scientifiques
Des montagnes photographiées à la surface de Pluton, sur un cliché transmis par la sonde New Horizons et diffusé par la Nasa, le 15 juillet 2015.
Des clichés haute définition de Pluton
Une image de Charon, une lune de Pluton, transmise par la sonde New Horizons et diffusée par la Nasa, le 15 juillet 2015.
On a atteint la planète Pluton !
Une image de Charon, une lune de Pluton, transmise par la sonde New Horizons et diffusée par la Nasa, le 15 juillet 2015.
Découvrez les premières images de Pluton !
Des montagnes photographiées à la surface de Pluton, sur un cliché transmis par la sonde New Horizons et diffusé par la Nasa, le 15 juillet 2015.
New Horizons dévoile les montagnes de Pluton
Photo de Pluton (à gauche) et de sa lune Charon, reçue mardi 14 juillet par la Nasa.
A quoi correspondent les couleurs de Pluton ?
Une photo de Pluton prise le 11 juillet 2015.
La sonde New Horizons a survolé Pluton avec succès
Le personnel de la Nasa réagit au succès de la mission de la sonde New Horizons, après son survol réussi de Pluton, à Laurel (Etats-Unis), le 14 juillet 2015.
La sonde New Horizons "téléphone maison" après un survol réussi de Pluton
Une face de Pluton photographiée par la sonde New Horizons, le 11 juillet 2015.
La NASA révèle les premières photos de Pluton
Prise de vue de la planète naine Pluton les 3, 8 et 13 juillet 2015 par la sonde New Horizons.
Les premières images de Pluton envoyées par la sonde New Horizons
Une face de Pluton photographiée par la sonde New Horizons, le 11 juillet 2015.
Un cœur, une colombe ou le chien de Mickey... Que voyez-vous sur la face de Pluton ?
La sonde New Horizons à l'approche de Pluton, en juillet 2015.
Que peut-on espérer du survol historique de Pluton par la sonde New Horizons ?
Une photo de la planète Pluton, prise le 12 juillet 2015 par la sonde New Horizons.
VIDEO. New Horizons veut percer les secrets de Pluton
Une photo de la planète Pluton, prise le 12 juillet 2015 par la sonde New Horizons.
Pluton : la planète naine est plus grande qu'on ne le pensait