Inauguration de l’exposition \"Terra Data\" à la Cité des Sciences et de l’Industrie
Inauguration de l’exposition "Terra Data" à la Cité des Sciences et de l’Industrie (© Arnaud Robin)
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Exposition : "Terra Data, nos vies à l’ère numérique", à la Cité des sciences et de l’industrie, à Paris

Avec cette nouvelle exposition, la Cité des sciences et de l’industrie poursuit son travail de décryptage des grandes questions de société. Innovante, "Terra Data" a été conçue avec l’aide du public, selon un processus participatif inédit inspiré des méthodes de consultation citoyenne locale.

Issues de capteurs qui procèdent à la numérisation du monde réel, les données connaissent une croissance vertigineuse. Traitées par des machines à l’aide d’algorithmes, elles ouvrent potentiellement la voie à une amélioration des décisions ainsi qu’à une meilleure anticipation des évènements. Mais savons-nous ce qu’est une donnée ? Par quel traitement produisent-elles de la connaissance ? Comment agissent-elles sur nos existences et, ce faisant, modèlent-elles une nouvelle Terre ?

Les données, qu’est-ce que c’est ?

Aujourd’hui, le monde qui nous entoure est devenu mesurable en tout. Ordinateurs, téléphones et autres objets connectés se multiplient : ils produisent chacun, en continu, d’énormes masses de données. L’exposition propose de découvrir leur étonnante diversité, qui ne cesse de grandir à mesure que se développent de nouveaux outils de collecte. Les humains produisent chaque jour plus de données qu’il n’en a été créé entre les débuts de l’humanité et l’an 2000. Mais encore faut-il savoir les traiter à temps pour qu’elles restent pertinentes. Il est également crucial de veiller à leur véracité, leur précision, leur pertinence par rapport au domaine dans lequel elles sont étudiées.

Les données, comment les traite-t-on ?

Collecter des données ne suffit pas. Encore faut-il les transformer en connaissances utilisables. C’est la fonction remplie par les algorithmes, qui permettent de croiser et d’analyser des volumes inaccessibles au traitement par des humains. Dans la vie de tous les jours, nous avons souvent recours à des algorithmes sans y prêter attention : pour nouer ses lacets, chercher un mot dans le dictionnaire... ou encore, comme le montre une manipe de l’exposition, faire un noeud de cravate ! Et en informatique, comment les algorithmes sont-ils décrits ? Un jeu propose aux visiteurs de faire une expérience de classement pour être triés, comme s’ils étaient dans un ordinateur. Plus élaborés, les algorithmes d’apprentissage permettent aux machines de développer de nouvelles connaissances à partir de données qui leur sont soumises.

Exposition \"Terra Data\" à la Cité des Sciences et de l’Industrie
Exposition "Terra Data" à la Cité des Sciences et de l’Industrie (© Arnaud Robin)

Les données, qu’est-ce que ça change ?

Le développement du numérique concerne un nombre croissant de domaines scientifiques – des neurosciences à la climatologie, en passant par l’épidémiologie ou l’astronomie. Des domaines d’activité économique se voient modifiés dans leur fonctionnement grâce au potentiel de traitement de ces données : le tourisme, l’agriculture, la santé, etc. Ces impacts sont réels sur nos vies et nos sociétés et créent de nouveaux métiers. Outre ce développement technologique, les données servent aussi à la modélisation et à une meilleure compréhension du passé. L’exposition présente ainsi une simulation de la ville de Venise et de ses habitants à travers douze siècles d’histoire, permise par la numérisation d’un très grand nombre d’archives.

Les données, où ça nous mène ?

L’interaction entre la technologie et la société est telle aujourd’hui que les développements techniques ont des conséquences environnementales, sociales et humaines qui dépassent de loin les objectifs initiaux. Les smartphones collectent, parfois à l’insu des utilisateurs, nombre de données, comme le numéro de série, les coordonnées géographiques ou encore l’existence de liens sociaux. On peut légitimement s’en inquiéter mais ces technologies permettent également de redevenir acteur de sa vie numérique : la collecte de données sur l’environnement, la pollution ou encore l’alimentation font aujourd’hui l’objet d’une appropriation citoyenne.

Pour plus d’informations rendez-vous sur le site de la Cité des sciences et de l’industrie

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