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VIDEO. Tempête Harvey : nouvel incendie dans une usine de produits chimiques près de Houston

Une gigantesque colonne de fumée s'échappe de l'usine Arkema, à Crosby au Texas. Vendredi 1er septembre en fin de journée, un nouvel incendie s'est déclenché dans cette usine de produits chimiques. Des explosions avaient déjà eu lieu la veille sur ce site du groupe chimique français, à Crosby, près de Houston, qui fabrique des peroxydes organiques, un composé extrêmement inflammables et dont la fumée provoque des irritations.

La raison de ce nouvel incendie ? Les inondations, provoquées par la tempête Harvey, qui ont coupé l'alimentation électrique du système de réfrigération des containers de produit chimique. Lorsque celui-ci se réchauffe, il se décompose, prend feu et peut exploser.

De nouveaux incendies attendus dans les prochains jours

"C'est une réaction à laquelle nous nous attendions. Les mesures ont déjà été prises, la zone a été évacuée et personne n'est sur place", a commenté une employée de l'usineAu total, neuf containers contenant quelque 225 tonnes de peroxyde organique se trouvent sur le site, l'un d'entre eux a déjà brûlé jeudi.

Le président d'Arkema Etats-Unis, Richard Rowe a indiqué lors d'une conférence de presse vendredi que de nouveaux incendies étaient inévitables et que ces conteneurs "devraient prendre feu dans les prochains jours".

Les responsables de l'usine ont par ailleurs défendu la décision de garder sur place le peroxyde sur le site, jugeant que tenter de faire sortir les conteneurs de peroxyde de l'usine avant qu'elle ne soit inondée par les pluies de l'ouragan Harvey, était trop risqué, même si cela impliquait qu'ils se mettent à brûler plus tard.

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