Le mont Erebus, en Antarctique, photographié le 20 janvier 2016. 
Le mont Erebus, en Antarctique, photographié le 20 janvier 2016.  (SAMUEL BLANC / BIOSPHOTO)

Des traces ADN retrouvées dans des grottes de glace de l'Antarctique par des chercheurs australiens

Certaines espèces seraient potentiellement inconnues. Un monde mystérieux d'animaux et de plantes pourrait exister dans des grottes creusées par l'activité volcanique sous les glaciers de l'Antarctique, affirment vendredi 8 septembre des chercheurs australiens.

Creusées par la chaleur libérée par les volcans, ces grottes sont éclairées par la lumière du jour filtrée au travers de la glace en surplomb et la température y atteint 25 degrés, indiquent ces scientifiques qui avancent l'hypothèse de l'existence d'un écosystème propre, loin de la surface.

Des traces intrigantes d'ADN provenant d'algues, de mousses et de petits animaux

Publiée par le journal Polar Biology, l'étude conduite par l'Université nationale australienne dans le secteur du mont Erebus, le volcan actif le plus austral du monde, situé sur l'île de Ross, a permis de montrer l'existence d'un important réseau de grottes.

La chercheuse Ceridwen Fraser a déclaré que l'analyse d'échantillons de sol prélevé dans les grottes avait révélé des traces intrigantes d'ADN provenant d'algues, de mousses et de petits animaux. Si la plupart sont similaires à celles d'organismes vivants connus, certaines séquences ADN n'ont pas pu être identifiées, a-t-elle dit.

"Les résultats de cette étude nous donnent des perspectives alléchantes quant à ce qui pourrait vivre sous la glace de l'Antarctique. Il se pourrait même qu'il y ait de nouvelles espèces d'animaux et de plantes, a-t-elle ajouté. La prochaine étape sera d'aller chercher pour voir si on peut trouver des populations vivant sous la glace de l'Antarctique."

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