Le robot humanoïde Yumi dirige le ténor Andrea Bocelli (au centre) et l\'orchestre philharmonique de Lucques, le 12 septembre 2017 à Pise (Italie).
Le robot humanoïde Yumi dirige le ténor Andrea Bocelli (au centre) et l'orchestre philharmonique de Lucques, le 12 septembre 2017 à Pise (Italie). (MIGUEL MEDINA / AFP)

Un robot chef d'orchestre mène le ténor italien Andrea Bocelli à la baguette

La voix du ténor Andrea Bocelli s'élève jusqu'à la coupole du théâtre toscan de Pise, en Italie. Mais tous les regards sont tournés vers le chef d'orchestre à ses côtés : un robot qui semble avoir un penchant pour Verdi. A la baguette s'activent les deux bras mécaniques de Yumi, le robot humanoïde élaboré en Suisse par la société ABB, vedette de la clôture du 1er Festival international de la robotique, mardi 12 septembre.

Lors de ce gala, Yumi a notamment dirigé Andrea Bocelli pour La Donna è Mobile, le célèbre air du Rigoletto de Verdi, ainsi que la soliste Maria Luigia Borsi qui a interprété Puccini.

"L'apprentissage a été très difficile"

Pour apprendre à manier la baguette, Yumi a été entraîné à imiter la gestuelle du chef de l'orchestre philharmonique de Lucques, Andrea Colombini. "L'apprentissage a été très difficile", il a fallu "17 heures de travail" pour que Yumi sache mimer six minutes de direction musicale. Selon le chef d'orchestre, la sophistication de Yumi est bien supérieure aujourd'hui à celle d'Asimo, le robot crée par Honda qui avait dirigé l'orchestre symphonique de Détroit (Etats-Unis) en 2008.

"Il est très flexible" et possède "la même mobilité que moi", a estimé Andrea Colombini. "Mais il ne peut en aucun cas remplacer la sensibilité et l'émotion d'un chef d'orchestre car un robot n'a pas d'âme. C'est juste un bras, pas de cerveau, pas de cœur", juge-t-il.

Yumi peut certes diriger des morceaux, mais ne sait surtout pas improviser ou interagir avec les musiciens. "Il n'y a que peu de place à l'improvisation, il faut faire avec le robot, a remarqué le violoniste Brad Repp, qui a pris part au concert. C'est amusant... mais ne représente en aucun cas l'avenir".

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