Le réalisateur George A. Romero lors d\'une présentation d\'une version restaurée du film \"La Nuit des morts-vivants\", le 5 novembre 2016 à New York (Etats-Unis).
Le réalisateur George A. Romero lors d'une présentation d'une version restaurée du film "La Nuit des morts-vivants", le 5 novembre 2016 à New York (Etats-Unis). (LARS NIKI / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

George A. Romero, père de "La Nuit des morts-vivants", est mort à l'âge de 77 ans

Il a fait frémir des générations de cinéphiles. Le réalisateur américain George A. Romero, dont le film de 1968, devenu culte, La Nuit des morts vivants a lancé le genre des films de zombies, est mort dimanche à l'âge de 77 ans, dimanche 16 juillet. Il s'est éteint en présence de sa femme et sa fille, en écoutant "la bande originale de L'Homme tranquille, un de ses films préférés", précise son manager Chris Roe, dans un communiqué.

Il est mort en paix dans son sommeil, après un combat bref mais déterminé contre un cancer du poumon, laissant derrière lui une famille aimante, beaucoup d'amis et un héritage cinématographique qui a persisté et continuera de persister, à l'épreuve du temps.

Chris Roe, manager de George Romero

dans un communiqué

Derrière les "grrr", une critique de la société américaine

Tourné en noir et blanc, avec un budget d'à peine plus de 100 000 dollars et des acteurs inconnus, La Nuit des morts-vivants, sorti en 1968, raconte l'assaut d'une ferme isolée par une horde de morts sortis de leurs tombes à la suite d'une mutation. Avec son esthétique "gore", il sera considéré plus tard comme une critique subversive de la société américaine des années 1960, jouant sur les frayeurs d'une époque marquée par la guerre du Vietnam, la course aux armements et la fascination pour les ovnis.

Extrait du film \"La Nuit des morts-vivants\".
Extrait du film "La Nuit des morts-vivants". (ARCHIVES DU 7EME ART)

Le film, devenu un classique, a rapporté plus de 30 millions de dollars à travers le monde. Le réalisateur avait reconnu s'être inspiré du roman de science-fiction Je suis une légende de Richard Matheson, paru en 1954. Avec ce long-métrage, "j'ai commencé quelque chose dont je n'ai jamais pu m'échapper. Dont je n'ai jamais voulu m'échapper !", confiait George A. Romero dans les notes de production de Land of the Dead, un film plus récent sorti en 2005, qui s'inscrit dans sa saga dédiée aux morts-vivants.

Le réalisateur George A. Romero sur le tournage de \"Land of the Dead\".
Le réalisateur George A. Romero sur le tournage de "Land of the Dead". (ARCHIVES DU 7EME ART / AFP)

A l'origine d'un nouveau genre cinématographique

La Nuit des morts-vivants a donné naissance à un nouveau genre cinématographique, devenu incontournable à Hollywood, qui a également influencé le monde des jeux vidéos et des séries télévisées. Nourri aux "comics" et aux films d'épouvante, le réalisateur, né en 1940 d'un père cubain et d'une mère américano-lituanienne, était aussi l'auteur de longs-métrages entre épouvante, fantastique et comédie macabre comme Creepshow (1982), ou dans un autre genre, de Knightriders (1981), retraçant l'épopée d'une troupe ambulante de chevaliers-motards.

Une scène extraite du film \"Creepshow\" de George A. Romero, avec l\'acteur Leslie Nielsen.
Une scène extraite du film "Creepshow" de George A. Romero, avec l'acteur Leslie Nielsen. (CREEPSHOW FILMS INC / LAUREL ENT)

La plupart de ses films ont été tournés à Pittsburgh, en Pennsylvanie, ville où il a fait ses études universitaires, ou dans les alentours. "Chaque film de la saga reflète à sa manière le climat politique et social de son époque, expliquait George A. Romero. Si les histoires que j'y raconte sont finalement assez proches les unes des autres, elles prennent tout leur sens par le contexte dans lequel elles se situent, par l'évolution du monde et de la société sur plusieurs décennies."

Des hommages nourris saluent son influence

Le film La Nuit des morts-vivants a été ajouté en 1999 au Registre national des films aux Etats-Unis, qui regroupe des œuvres considérées comme "culturellement, historiquement ou esthétiquement importantes". Signe de son immense influence, les hommages se sont multipliés à l'annonce de sa mort. "Triste d'apprendre que mon collaborateur favori – et ami de longue date – George Romero est mort. George, il n'y aura jamais personne comme toi", a tweeté l'écrivain Stephen King, maître du roman d'horreur.

Le réalisateur américain Eli Roth a salué George A. Romero pour avoir "fait face au racisme il y a cinquante ans", en confiant le rôle principal de La Nuit des morts-vivants à un acteur noir, Duane Jones.

"Romero est décédé. Difficile de trouver les mots pour l'instant. La perte est tellement grande", s'est désolé le Mexicain Guillermo del Toro, réalisateur du film fantastique Le Labyrinthe de Pan.

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